La répression en Pologne occupée

Entre dénonciation de son voisin et sauvetage des juifs

Les 6 et 7 décembre 1942, suite à une dénonciation les informant que les familles Skoczylas et Kosiorów cachaient des juifs, les allemands se rendirent à Rekówka et à Stary Ciepielów, 2 hameaux de la commune de Ciepielów située à une quinzaine de kilomètres au sud-est de Radom, pour arrêter les polonais et les juifs qu'ils aidaient. Dans une ferme du premier hameau, ils découvrirent dans la cuisine, une trappe qui permettait d'accéder à une cache, mais celle-ci était vide. Ils questionnèrent les membres présents des familles Skoczylas et Kosiorów qui partageaient la même ferme mais n'obtinrent aucune réponse. Ils les exécutèrent, soit 14 membres de la famille Kosiorów et le couple Skoczylas. Les allemands les enfermèrent dans la grange située derrière la ferme et l'incendièrent. 2 garçons réussirent à s'échapper mais ils furent abattus dans leur fuite. Dans le second hameau, ils exécutèrent 6 membres de la famille Obuchowicz et 6 membres de la famille Obuchów. Ce jour là, 33 polonais furent tués dans le secteur de Ciepielów. En 2014, apprenant cette histoire, Jonny Daniels, le fondateur de l'organisation From the Depths, qui oeuvre notamment pour la récupération et le retour des pierres tombales vers les cimetières juifs, stèles que l'on retrouve un peu partout à travers le pays; se rendit à Rekówka et ouvrit cette trappe qui avait été condamnée depuis la guerre. La cache était restée intacte depuis cette période.

Jonny Daniels
Jonny Daniels accède à l'ancienne cache des juifs (Cliquer pour agrandir) © Elan Kawesch
Durant ce tragique événement, toute la famille Kosiorów fut tuée dans la grange. Aujourd'hui, un descendant des enfants de la famille Skoczylas habite cette ferme. C'est lui qui a indiqué à Jonny Daniels, l'endroit où une dizaine de juifs se cachaient, dans le sous-bassement de la cuisine, et d'où ils s'étaient absentés avant l'arrivée des allemands pour aller chercher de la nourriture en forêt. On ne sait ce qu'il advint d'eux. Mr Skoczylas fit part de son désir un jour d'entrer en contact avec des descendants de ces juifs autrefois cachés là, s'il y en avait.
Il ajouta que «sa famille avait aidé des juifs, mais n'attendait rien en retour. Ils ne pensaient pas au danger que cela impliquait et les conséquences».
Andrzej Skoczylas, le petit-fils de Piotr Skoczylas tué par les allemands
Andrzej Skoczylas, le petit-fils de Piotr Skoczylas tué par les allemands © www.zyciezazycie.pl
Sur ce plan-là,je suis plus réservé, car les polonais savaient parfaitement ce qui les attendait si on découvrait qu'ils cachaient des juifs, c'était la mort. En Pologne, durant la guerre, porter assistance à des juifs de quelque manière que ce soit, cacher des juifs était puni de mort et la sanction était immédiatement appliquée par l'occupant. De fait de très nombreux polonais et leur famille ont été exécutés. Mais dans les campagnes polonaises où les allemands n'avaient pas une connaissance précise de l'environnement, c'est pratiquement dans tous les cas suite à des dénonciations que des juifs furent ainsi découverts, arrêtés et exécutés, et avec eux, les polonais qui les protégeaient. On évalue à 10% le nombre de juifs qui s'échappèrent des ghettos, et une faible partie, des trains en partance pour les camps ou de camps; sur le territoire du Gouvernement Général, hors district de Białystok et de Galicie. On avance le chiffre de 160 000 juifs qui se réfugièrent dans des abris, des caches, des forêts, chez l'habitant, dans les campagnes. Le nombre de survivants est évalué entre 30 000 et 60 000 personnes au grand maximum (source Krzysztof Persak). Ce qui signifie que des dizaines de milliers de juifs ont péri suite à des dénonciations, mais pas seulement. Énormément sont également morts suite à des meurtres perpétrés volontairement par des paysans pour des raisons diverses, notamment l'appât du gain, des biens juifs sous forme d'extorsion, de vols, l'obtention d'une récompense de la part de l'occupant (du sucre souvent, denrée rare durant la guerre), suite à des battues organisées soit par l'occupant, soit avec le concours des locaux. Beaucoup de juifs vivaient dans les forêts et se déplaçaient constamment, s'abritaient dans des granges et diverses caches. La plupart faisaient du trocs, revendaient ce qu'il leur restait pour acheter de la nourriture, faisaient des petits travaux quand ils possédaient des papiers (faux), mais généralement ils changeaient très souvent d'endroits. Le danger était partout, permanent, aussi bien du côté allemand que polonais. Les histoires de dénonciations, d'arrestations, de chasses et de meurtres perpétrés par des polonais sont terribles. Et la répression exercée par les allemands sur les polonais l'était également. Aussi, beaucoup de paysans aidaient malgré tout des juifs en fonction de leur situation, souvent pauvre et miséreuse durant cette époque. Mais peu les accueillait chez eux car la peur des risques encourus pour soi et sa famille, d'une dénonciation, ne serait-ce que d'avoir été vu avec un juif, était telle que ceux qui cachaient effectivement des juifs arrivaient jusqu'à une certaine mesure à surmonter cette terreur. L'un des plus tragiques épisodes durant la guerre en Pologne à propos du sauvetage de juifs concerne le massacre de la famille Ulma en mars 1944 durant lequel le couple, Józef et Wiktoria (alors enceinte de presque neuf mois), et les 6 enfants en bas âge furent exécutés pour avoir caché chez eux 7 juifs qui également furent exécutés. La terreur fut telle dans le village de Markowa où s'était passé le drame et dans les environs, que l'on retrouva le lendemain les corps d'une vingtaine de juifs dans les champs avoisinants, juifs qui pourtant vivaient cachés depuis plus d'un an chez des locaux. La peur engendrée par la répression exercée sur la famille Ulma et celle de la dénonciation éventuelle par des juifs qui seraient interrogés par les allemands s'ils venaient à être pris, fit que des polonais en arrivèrent au point où ils tuèrent les juifs qu'ils avaient aidé, pour protéger leur famille. Les polonais qui ont péri en cachant des juifs sont morts suite à des dénonciations, essentiellement de la part de leurs voisins. Aussi porter assistance à des juifs durant la guerre avait pris une dimension tout à fait extraordinaire et demandait en dehors du courage et du sang froid dont il fallait faire preuve, une prise de responsabilité extrême qui impliquait directement tous les membres présents sous le toit, les juifs et les membres de sa famille. Aussi faut-il comprendre que cette prise de décision avait un tout autre sens en Pologne occupée.
Aide et répression en Pologne occupée
Aide et répression en Pologne occupée (Cliquer pour agrandir) - Carte www.zyciezazycie.pl
Cartes ci-dessus: les repères concernent essentiellement des personnes et leur famille qui ont été honorées du titre de Juste parmi les Nations par Yad Vashem. Source Życie za życie - En mémoire des polonais qui ont risqué leur vie en sauvant des juifs. www.zyciezazycie.pl

D'après un article paru dans The Wall Street Journal et complété par d'autres sources.