L’arche sainte de la synagogue de Zelwa

Des monuments perdus à jamais

Aron-Kodesh de la synagogue de Zelwa
Aron-Kodesh de la synagogue de Zelwa - Source Institut des arts de l'académie polonaise des sciences (Cliquer pour agrandir)
La magnifique Arche sainte - Aron kodesh (Aron ha-kodesz) de la synagogue de Zelwa (Biélorussie) sculptée dans le bois. Edifiée au XVIIIème siècle, la synagogue a été détruite durant la guerre et la communauté juive décimée. L'Arche Sainte est le nom donné par les juifs ashkénazes à cet espace sacré de la synagogue où sont entreposés les rouleaux sacrés de la Torah. Les juifs séfarades lui donne le nom de Temple. L'Arche Sainte est toujours positionnée à l'est dans la synagogue de telle manière que les fidèles soient tournés vers Jérusalem lors des offices. Elle rappelle, selon la tradition juive, l'Arche d'alliance relatée dans le livre de l'exode puis entreposée dans le Saint des Saints dans le second temple à Jérusalem. Souvent, sa forme rappelle un temple avec les colonnes de part et d'autre, elle est généralement surélevée. Les rouleaux de la Torah sont protégés par un rideau appelé parokhet qui rappelle le rideau qui séparait le Saint des Saints du reste du temple. C'est ce rideau dont il est fait mention dans les évangiles lors de la mort du Christ dans la tradition chrétienne "Les cieux s’ouvrirent et le rideau du temple se déchira". Dans les synagogues d'Europe centrale, les Arches Saintes étaient richement ornées et surmontées du décalogue. Elles étaient généralement réalisées en dur dans les synagogues en pierres et en briques, et en bois dans les synagogues à architecture bois. Celle de Zelwa était sculptée dans le bois alors que la synagogue était en dur. En Pologne, avant la guerre, on dénombrait environ 200 synagogues en bois, certaines très anciennes. L'une des plus grandes se trouvait à Zabłudów, une commune située au sud de Białystok. Elle ont toutes été détruites par les allemands durant la guerre. La photo est tirée du livre "Un monde perdu - les juifs polonais" qui présente une grande collection de photos réalisées entre 1918 et 1939.