Présentation de la Vieille synagogue de Cracovie

Kraków (Nom allemand: Krakau) (Nom yiddish: Kroke)  
Małopolskie - (Voïvodie de Petite Pologne) 
La vieille synagogue (Stara synagoga)
Adresse: ul. Szeroka 24 
 Latitude:  50° 3'4.96"N - Longitude:  19°56'55.14"E
Histoire:
La vielle synagogue (Stara synagoga) de la rue Szeroka de Cracovie est l'une des plus anciennes synagogues en Pologne. Jusqu'à l'entrée de la dernière guerre mondiale, elle a symbolisé le cœur de la vie juive et le foyer de l'activité religieuse. On ne connait pas la date exacte de sa construction, mais elle remonte soit à 1407 ou à 1492 selon les sources, toujours est-il que sa construction remonte au XVème siècle par des juifs en provenance de Tchéquie qui fuyaient le pogrom de Prague qui eu lieu en 1389. Elle fut édifiée en briques et en pierres et est adjacente à l'ancienne muraille de la ville dont on peut apercevoir aujourd'hui un tronçon du côté est. De style gothique, elle était prévue au départ uniquement pour les hommes. La synagogue de Cracovie avait une construction similaire avec les synagogue de Ratisbonne, de Worms et de Prague. Il faudra attendre la seconde moitié du XVIème siècle et les travaux d'extension pour voir la construction de la galerie pour les femmes. Elle fut entièrement détruite lors d'un incendie en 1557. Sa reconstruction lui donna son aspect définitif qu'elle a aujourd'hui, et c'est sous la direction d'un architecte originaire de Florence, Mateo Gucci, qu'elle fut relevée et qu'elle conserva pour partie son gabarit original. Dans le cours du XVIIIème siècle, elle eu à faire face à plusieurs autres incendies. Durant la deuxième moitié du XIXème siècle, une grande rénovation et reconstruction partielle de la synagogue a été menée. Ces travaux se sont prolongés avec une nouvelle restauration qui intervint au début du XXème siècle, avec notamment la rénovation de sa façade sous la direction de l'architecte Zygmunt Hendel. Il redonna à la synagogue des aspects de son architecture renaissance qu'elle avait lors de sa première reconstruction après le grand incendie du milieu du XVIème siècle. Jusque durant l'entre deux guerres, la synagogue a constamment subit de nombreux travaux et rénovations. Elle fut entièrement dévastée durant la seconde guerre mondiale et toutes les richesses qu'elle enfermait furent spoliées. Les chandeliers furent emportés au château de Wawel, alors résidence du gouverneur nazi Hanz Frank, afin de servir de décoration. Les décorations intérieures furent détruites et la synagogue fut utilisée comme entrepôt. En 1943, 30 polonais furent fusillés contre les murs de la synagogue. La synagogue demeura dans un état de délabrement et de dévastation avancé jusqu'en 1956 où on commença à procéder à sa restauration grâce à des fonds alloués par le gouvernement polonais. Les architectes Józef Jamroz et Józef Ptak lui rendirent sa physionomie gothique-renaissance qu'elle a aujourd'hui grâce à un important travail de restauration. En 1958, elle devint musée et elle abrite aujourd'hui un département du musée historique de la ville de Cracovie qui abrite son musée du judaïsme. Quelques rares morceaux de polychromies ont pu être conservés à ce jour et sont visibles lorsqu'on visite la synagogue. En 1794, le général patriote Tadeusz Kościuszko tint un vibrant discours dans l'enceinte de la synagogue dans un contexte d'une Pologne démembrée, Cracovie étant alors sous l'autorité de l'empire Austro-hongrois. La synagogue est inscrite au registre des monuments historiques. Année de la visite: 2000-2010
Remarques:
La vieille synagogue trône au centre du quartier juif de Kazimierz sur la place Szeroka. C'est évidemment une visite incontournable pour qui souhaite découvrir la vie juive passée de Cracovie. Ses façades en briques restituent son architecture passée. La grande salle de prière présente toute une collection d'ojets cultuels de grande valeur artistique et historique, en son centre s'élève la bimah surmontée d'une architecture en fer forgée et côté est s'élève l'Arche Sainte (aron ha-kodesh). La galerie sud présente une exposition sur la vie et les coutumes juives. La galerie nord, initialement galerie pour les femmes présente des expositions temporaires, une exposition sur les personnalités juives de Cracovie lors de mon dernier passage. Autres liens à découvrir pour le site de Kraków :   Le cimetière juif Remuh   Synagogue   Ghetto   Autre   La synagogue Remuh   La synagogue Haute (Wysoka synagoga)   La synagogue Popper   La synagogue Tempel   La synagogue Izaak   La synagogue Kupa   Les autres synagogues   Le nouveau cimetière juif   Cimetière
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